logo-bns-app.png



« Byte: 'blasts from the past' | Index | Een klantvriendelijk koppel koeien »

April 05, 1997, by Léon Krijnen

Electronic privacy information center   

Het E-mailtje van een lezer die me de afgelopen week vroeg waarom we deze wekelijkse computerpagina's niet gaan bundelen en uitgeven, heb ik mooi opgemaakt, geprint, ingelijst en aan de trap boven de computer geprikt. Of het er ooit van komt, zo heb ik hem blozend teruggeschreven, is helaas niet erg waarschijnlijk. Het probleem met de verhalen, recensies en beschouwingen op deze pagina is namelijk dat een hoop ervan zó snel achterhaald wordt door de alsmaar voortschrijdende technische ontwikkelingen, dat het soms na een week en soms na een half jaar alweer onzin is. Ik overdrijf hier misschien een beetje, maar toch...

Maar eens even EVA erbij gehaald, zo ongeveer het enige systeem waar je mij nooit op zal horen kankeren. Wij hebben op de krant de beschikking over EVA en Evalien. Vraag me niet hoe ze ooit op die namen gekomen zijn, want het antwoord weet ik niet en dat is een van de weinige dingen die in EVA niet te vinden zijn. In EVA zijn alle verhalen, columns en nog wat andere belangrijke dingen opgeslagen die sinds 1985 in de krant gestaan hebben. Voor die tijd werd door onze archivarissen alles met de hand uit de krant geknipt, bestempeld en in een uitpuilende kamer vol enveloppen voor het nageslacht bewaard.

EVA is een enorme database, die je vanuit je tekstverwerker op kan roepen, en die je met een lekker ouderwetse commandoregel met zogenaamde boolean operators kan bestoken. Als ik intik ..s krijnen.au. and interface geef ik EVA de opdracht om alle interfaces op te zoeken die door ondergetekende geschreven zijn en dan krijg ik binnen een seconde een lijst met titels voor mijn neus. Vooral door de snelheid en de trefzekerheid is EVA een van de gemakkelijkste hulpjes die een journalist zoals ik, nooit de neiging gehad om zelf iets te bewaren, zich kan wensen.

Ook leuk is dat je haar ook als een soort groen boekje kan gebruiken. Hoewel je daar soms ook helemaal niets aan hebt, zoals in het geval Cruyff. Of is het Cruijff? Volgens EVA heeft Cruyff 185 maal in de krant gestaan, Cruijff 722 maal en dan zijn er ook nog 58 artikelen waarin Cruijff en Cruyff voorkomen. Meest fout of meest goed?

En wat Evalien dan wel is? Hetzelfde als EVA, maar dan voor digibeten die niks van commandoregels weten willen. Daarvoor hebben ze EVA met een menugestuurd smoeltje aangekleed, waardoor je niet met die moeilijke ..commando's hoeft te werken. De resultaten blijven hetzelfde.

Maar ik belandde in EVA omdat ik weten wilde wat en wanneer ik op deze plaats ooit over porno op de elektronische snelweg geschreven had. Dat was, zoals altijd, weer langer geleden dan ik zelf dacht. De aflevering die in mijn hoofd zat bleek in augustus 1995 (de officiële geboortemaand van Windows 95!) te zijn geweest.

Ik was daarnaar op zoek om twee redenen. Ten eerste naar aanleiding van een boos mailtje van een lezeres die zich ergerde aan het gegeven dat er op een homepage waarvan de titel opgenomen is in het lijstje van homepages van Stem-lezers, een link staat naar een bepaalde site. De tweede reden was het feit dat het Amerikaans Hooggerechtshof vorige week opnieuw gestart is met de behandeling van de zaak rond de omstreden Communications Decency Act (CDA).

Deze wet werd vorig jaar door de Amerikaanse regering geïntroduceerd teneinde de verspreiding van onfatsoenlijk materiaal via het net tegen te gaan. Tegenstanders spanden een rechtszaak tegen de wet aan die zij wonnen, waarna de regering bij het hoogste hof in beroep ging. Over die zaak de komende weken en maanden weer meer derhalve en ik wilde van EVA even weten wat ik daar eerder over geschreven had.

Intussen ergert zich dus een lezer van De Stem Online aan een link naar een pagina die volgens haar niet door de beugel kan. Dat kan, en als die ergernis ook naar onze mening terecht is, dan wordt de link naar die homepage uit onze lijst verwijderd. Het probleem is echter, zoals altijd, aantallen. Donderdagmiddag, toen dat mailtje binnendwarrelde, stonden er ongeveer veertig trotse producenten van homepages vermeld op die link Homepages van Stem-lezers .

Als zo'n pagina aangemeld wordt, wordt-ie uiteraard even bekeken op de aard van de inhoud, en of de afspraak van 'een link voor een link' ook nagekomen is. Die afspraak komt erop neer dat iedereen die een verwijzing naar De Stem Online opneemt, op zijn beurt een link in het lijstje krijgt. Kan de inhoud er naar onze mening mee door, en staat die link of banner naar De Stem Online er, dan hebben we een deal, om het maar even populair te zeggen.

Zijn we daarmee ook verplicht om iedere dag die pagina's van al die lezers na te gaan lopen op eventuele veranderingen? Eigenlijk wel? Ook al zijn wij op geen enkele wijze verantwoordelijk voor wat anderen op hun pagina's beweren of laten zien? Ja, uiteraard vinden we zelf ook dat we geen richtingaanwijzers moeten gaan plaatsen naar iets waar we het niet mee eens zijn, en willen we op geen enkele wijze geassocieerd worden met teksten of afbeeldingen die volgens ons zelf onoirbaar zijn.

Daar zijn we het dus over eens, waarna we tegen een zeer praktisch probleem oplopen: tijd. Vooropgesteld dat de verbindingen optimaal zijn, ben je minstens een uur zoet met het nakijken van veertig pagina's. Dat die verbeteringen niet perfect zijn, weten we allemaal. Toen ik dat mailtje binnenkreeg, en die mevrouw had er niet bij vermeld om welke pagina het ging, ben ik begonnen met homepages na te lopen, maar bij nummer twee of drie stond er na vijf minuten nog niets op mijn monitor vanwege fileproblemen, ergens op de elektronische snelweg, of op de server van de provider waar die pagina vandaan moest komen, dus dat schoot niet op.

Maar stel dat er wel iedere keer een bliksemsnelle verbinding is, en dat al die pagina's wél binnenflitsen. Daar is het volgende probleem: iedere maker van een homepage heeft minstens een paar verwijzingen naar andere pagina's aangebracht en sommigen hebben wel honderd van die hyperlinks aangebracht. Wie gaat die dan nakijken, en wie de links die dan weer tevoorschijn komen? Dat hele fenomeen heet niet voor niets World Wide Web....

We proberen dus wel degelijk om de boel een beetje in de gaten te houden, maar dat zal niet altijd lukken. Intussen stuurt u maar een E-mailtje, en gewoon bellen mag overigens ook, als u meent dat er iets niet in de haak is op een pagina waar, al dan niet rechtstreeks, door ons naar verwezen wordt. We zullen de onderhavige link onmiddellijk op zijn merites controleren en, indien dat noodzakelijk blijkt te zijn, uit de verzameling van homepages verwijderen.

Intussen heb ik zelf kunnen constateren dat het geen overbodige luxe is om eens voorichtig te checken wat de kinderen achter de computer uitspoken. In die bewuste Interface van augustus 95 schreef ik dat (kinder)porno inderdaad ruim voorhanden bleek te zijn op internet, maar dat er nogal wat computerhandigheid voor nodig was om ook echt afbeeldingen tevoorschijn te toveren. Toen moest er handmatig nog flink wat gerommeld worden met de instellingen van verschillende decodeerprogramma's voor dat er iets bekijkbaars ontstond.

Ook dat is, met dank aan de alsmaar voortschrijdende ontwikkelingen in de techniek, een stuk simpeler geworden. In een goed afgestelde computer, waarin de internetverbindingen werken, en de extensies naar de juiste programma's verwijzen kan ook een kind de was doen.

Kwestie van een lijst met nieuwsgroepen binnenhalen, misschien op eentje abonneren, of gewoon een qua naam voor de hand liggende groep aanclicken, en de computer doet de rest: binnenhalen, herkennen, decoderen, PhotoShop of een ander fotoprogramma openen, et voila , pats, boem, daar prijkt roze vlees op uw scherm. U neemt het me maar niet kwalijk dat u, in tegenstelling tot wat betreft de rest van deze pagina, ditmaal geen enkele relevante hyperlink op de voorpagina van De Stem Online aan zal treffen. En, nee, verzoeken om wegwijzers en handleidingen worden ditmaal ook niet per ommegaande E-mail gehonoreerd. De enige link vanuit deze bijdrage is die naar de Electronic Privacy Information Center, ondermeer pagina's vol informatie over de Communications Decency Act.

Posted: April 5, 1997 04:38 PM (1354 words).   

Comment over here or on my Facebook wall . . .