logo-bns-app.png



« Jaar van de Chemie | Index | Valet parking »

January 29, 2011, by Léon Krijnen

Browsen via spraak, zonder klikken   

dialogs.jpg

Dialogs Unlimited in Breda ontwerpt software waarmee we door middel van spraak kunnen internetten. Voor een snel groeiende markt.

PDF uit de krant (799 kb).

Het web is dood. Lang leve het internet. Aldus Chris Anderson, hoofdredacteur van Wired in augustus 2010. De prikkelende stelling van hoofdredacteur Chris Anderson is een ijkpunt in de geschiedenis van web én internet geworden. Insteek van het betoog van het meest gezaghebbende magazine/blog/app over alles wat met internet te maken heeft: het www is geschiedenis.

Want nog maar een vijfde van al het verkeer van wat er over het internet op en neer gaat, passeert een browser.

De rest wordt via andere applicaties en protocollen verwerkt. Op Smartphone of iPad naar Facebook, Twitter, Skype, Internet Messenger, Pandora, Spotify, Xbox Live. Allemaal apps, programma's en manieren van communiceren waar je geen www meer nodig hebt.

Dialogs Unlimited is een klein bedrijf in Breda, met grootste plannen. Speler op een exploderende groeimarkt. Directeur Its Kievits en zijn mensen maken en ontwikkelen software waarmee spraak geïntegreerd kan worden. Het doel: een dialoog tussen mens en computer, zonder beperkingen.

Als de smartphones het meest gebruikt worden om het internet op te gaan. is het logisch dat spraak het meest gebruikte navigatiemiddel wordt. Want waarom zou je op een klein scherm een naam of adres in gaan tikken, als je dat in één seconde uit kunt spreken?

Het is een techniek die de kinderschoenen al ontgroeid is, maar die nog niet massaal wordt toegepast. De gesproken vragen en commando’s beginnen door te dringen in navigatieapparatuur, telefooncentrales van bedrijven en helpdesks. Steeds vaker kun je een naam of een nummer inspreken in plaats van dat het ingetoetst moet worden. Oplossingen van kruiswoordpuzzels moeten tegenwoordig ook ingesproken worden.

Wat u er ook van vindt: wen er maar aan. Steeds vaker zult u door een ingeblikte stem iets gevraagd worden, met het verzoek om uw antwoord in te spreken in plaats van een cijfer in te toetsen. Voor een gesproken dialoog met een computer die begrijpt wat u bedoelt, komt heel wat kijken. Ingewikkelde algoritmes, slimme programma’s, allerlei technieken die in een razend tempo verder ontwikkeld worden.

In zijn kantoor aan de Takkebijsters in Breda geeft Kievits een paar demonstraties van Mobile Immediatevoice. „Daarmee kan iedere bestaande website geschikt gemaakt worden om spraakgestuurd te browsen.” De buigzaamheid van het systeem is opvallend. Het kan via spraak geactiveerd worden, maar de bezoeker van een website kan ook via spraak verzocht worden om een dialoog aan te gaan. Kievits vult het nummer van een mobiele telefoon in.

Het apparaat piept, er kan een dialoog opgestart worden.

„Hoe, dat bepalen onze klanten, of hun klanten”, zegt Kievits. „Wij zorgen dat het op alle mogelijke manier kan werken.” De andere producten van Dialogs Unlimited werken volgens dezelfde filosofie. Programma’s voor online-onderzoeken, software voor helpdesks, balies, mailapplicaties, ze delen een gemeenschappelijke factor: alles kan via spraak afgewerkt worden.”

Anno 2010 is de techniek zo ver ontwikkeld dat ieder gesproken woord als tekst in een database opgeslagen kan worden. Met alle voordelen voor verdere analyse en verwerking.

Een kleine speler op een grote groeiende markt

Dialogs Unlimited is in 2005 opgericht door THRIT en CLB-Benelux, gespecialiseerd in communicatienetwerken en randapparatuur in de gezondheidszorg. Door Dialogs Unlimited zijn daarna de ontwikkelingen voortgezet die binnen THRIT begonnen waren.

Het management team bestaat uit algemeen directeur Its Kievits, commercieel directeur Anjos Nijk, technisch directeur Vladimir Bronin, en systeem architect Ton Brouwer.

Nadat toenmalige minister Van der Hoeven van Economische Zaken het bedrijf in 2008 een prijs toekende voor technische innovatie en ondernemerschap, werd in 1982 een tweede financieringsronde opgestart. Technostartersfonds Zuid Nederland en Hilare participeren in Dialogs Unlimited.

Met Avaya, 34.000 werknemers wereldwijd, en een omzet van ruim vif miljard, maar niet beursgenoteerd, is ook een samenwerkingsovereenkomst aangegaan. De omzet van Dialogs Unlimited bedroeg in 2010 ruim een miljoen Euro.

Kievits laat zich niet over een mogelijke overname door Avaya of een andere grote speler. „Al kun je dat nooit uitsluiten. Wij gaan gewoon door met hard werken aan waar we goed in zijn.”

Posted: January 29, 2011 01:04 PM (672 words).   

Comment over here or on my Facebook wall . . .